Khi loài người ngày càng trở nên liên kết với nhau trên toàn cầu, sự lây lan vô tình của các loài không phải bản địa vào các môi trường sống dễ bị tổn thương đang tạo ra một cuộc khủng hoảng ngày càng tăng. Bất cứ nơi nào họ đi, tôicác loài xâm lấn có khả năng tàn phá các hệ sinh thái và nền kinh tế, đôi khi có nguy cơ bùng phát thành tai họa khi không có các động vật ăn thịt bản địa hoặc các hạn chế có ý nghĩa đối với việc sinh sản của chúng.



Danh sách 'được mong muốn nhất' trên toàn cầu có rất nhiều ví dụ nổi tiếng. Ở Australia, loài cóc mía độc được du nhập từ Nam Mỹ đã giết chết những kẻ săn mồi bản địa cố gắng ăn thịt chúng. Mongooses đã ăn vô số loài chim rừng bản địa của Hawaii - và trước đó, gần như xóa sổ nhiều loài khác nhau trên các đảo Caribe nơi chúng được đưa vào. Và trăn Miến Điện đã nuốt chửng phần lớn động vật hoang dã của Florida.

Nhưng có một số loài xâm lấn bất thường mà phần lớn không thể nhìn thấy được.Một số loài xâm lấn này kỳ lạ hơn rắn hoặc cóc thông thường, và chúng tạo ra sự hỗn loạn theo một số cách đặc biệt đáng lo ngại.



Sát thủ đất

Nếu bạn sống ở Hoa Kỳ hoặc Châu Âu, có thể có người ngoài hành tinh đang trượt chân dưới chân bạn. Chà, ít nhất là trong bụi bẩn.Lấy một cái bay trong vườn xuống đất bên dưới và bạn có thể chỉ cần nhổ một con sâu đầu búa (Bipalium).

Sâu đầu búa trườn.

Lướt qua lớp đất và lớp lá như những dải ruy băng trơn bóng, những sinh vật này khác xa với bất kỳ loài giun đất nào, và chúng chắc chắn trông giống như vậy. Chúng là loài giun dẹp, có quan hệ họ hàng gần với sán dây hơn là giun đêm. Chúng được đặt tên từ “tấm bịt ​​đầu” hình quạt, và trong khi nhiều con chỉ có kích thước và hình dạng như sợi mì fettuccine, một số con khổng lồ có thể dài bằng cánh tay của bạn.



Giun đầu búa có thể có hình ảnh nổi bật - được trang trí bằng màu sắc tươi sáng và sọc - và hành vi của chúng cũng táo bạo một chút. Những con giun dẹp này là những kẻ săn mồi, đánh hơi những động vật không xương sống trong đất và gửi chúng bằng chất tiết dính và chất độc. Mot loai,Bipalium kewense, tạo ra tetrodotoxin, hợp chất gây chết người tương tự được sử dụng bởi cá nóc và bạch tuộc vòng xanh. Nó là một trong những động vật trên cạn duy nhất làm được như vậy.

Sau khi bị bắt, con mồi sau đó sẽ bị tiêu diệt ngay tại chỗ khi giun đầu búa đẩy một phần hệ thống tiêu hóa ra khỏi miệng (làm đổ men tiêu hóa lên nạn nhân) và nuốt phần còn lại đã hóa lỏng. Đáng yêu.

Một con giun đầu búa (Bipalium kewense) tấn công một con giun đất Ảnh: Pierre Gros

Tất cả điều này là tốt và tốt trong phạm vi bản địa của giun, nhưng một số loài (bao gồmB. kewense) đã lan rộng từ Đông Nam Á đến các vĩ độ phía bắc hơn, nơi chúng săn bắt và ăn giun đất bản địa.Với vai trò quan trọng của giun đất trong việc làm thoáng khí và trộn đất, bất kỳ mối đe dọa nào đối với sự phong phú của chúng đều là một sự phát triển khắc nghiệt đối với toàn bộ hệ sinh thái bản địa.

Ngay cả trong môi trường sống bản địa của chúng, rất ít loài động vật dám ăn giun đầu búa do chất tiết có vị chát, độc hại của chúng, do đó, có rất ít hoặc không có kiểm tra tự nhiên về quần thể xâm lấn của chúng.

Prime Slime

Thời gian đố! Kích thước của một quả bưởi, phủ đầy dịch nhầy và ăn tất cả những gì nó chạm vào? Nếu bạn đoán 'ốc sên Đông Phi khổng lồ', thì bạn đã chính xác!

GặpLissachatina fulica, một trong những loài ốc sên sống trên cạn lớn nhất hành tinh. Những động vật chân bụng khổng lồ này - như tên gọi chung của chúng - có nguồn gốc từ các khu rừng Đông Phi. Chúng có thể dễ dàng vượt qua chiều dài 8 inch, đủ lớn để bao bọc bàn tay người lớn, khiếnLissachatina fulicatrông giống như escargot đã được sửa đổi cho các kích thước phần của Hoa Kỳ.

Ốc đất khổng lồ châu Phi (Lissachatina fulica)

Trong khi có một số loài ốc rất lớn khác (cũng có ở châu Phi), loài ốc khổng lồ ở Đông Phi lại nổi tiếng là kẻ xâm lược toàn cầu.

Như bất kỳ ai làm vườn đều có thể chứng thực, ốc sên và sên là mối nguy hiểm đối với bất kỳ ngón tay cái xanh nào, đặc biệt là khi có liên quan đến các loại cây xanh có lá to. Hầu hết ốc sên là động vật ăn cỏ phàm ăn với khẩu vị rất linh hoạt, và ốc sên khổng lồ Đông Phi cũng không khác, với sự thèm ăn phù hợp với chu vi của nó. Những cái hố không đáy nhầy nhụa này sẽ không dừng lại khi không tìm thấy loại rau yêu thích của chúng. Họ sẽ nghiền ngẫm về bất cứ thứ gì họ có thể tìm thấy mà không thể bỏ chạy. Nhân tiện, bao gồm cả vỏ cây. Và vữa trên các ngôi nhà. Ngay cả những con ốc sên khổng lồ khác, nếu tuyệt vọng.

Vì vậy, loài này là mối quan tâm nghiêm trọng đối với nông nghiệp ở các vùng ấm áp mà nó xâm nhập, bao gồm Trung Quốc, Ấn Độ, Đông Nam Á, Caribe và các vùng của Hoa Kỳ (Florida, Hawaii, và có thể là Texas).

Nhưng tác động không chỉ dừng lại ở đó: những loài nhuyễn thể quái dị này còn là những quả bom bẩn quay chậm, mang theo nhiều loại bệnh thực vật và ký sinh trùng động vật. Chúng có thể tạo điều kiện cho sự lây lan của bệnh vỏ đen trên cây cacao, do một loại nấm bệnh lây lan qua phân của chúng. Ốc sên cũng có thể bị nhiễm giun phổi chuột, một loại ký sinh trùng lây nhiễm cho chuột, nhưng sử dụng ốc sên trên cạn làm vật chủ trung gian trong giai đoạn ấu trùng của giun. Nếu giun phổi chuột - lây lan bởi ốc sên khổng lồ - tìm đường xâm nhập vào người (không phải vật chủ mục tiêu), nó có thể bị “lạc” vào hệ thần kinh trung ương, gây ra một dạng viêm màng não rất nghiêm trọng thường dẫn đến tổn thương não hoặc tử vong.

Ngay cả khi chết, ốc sên khổng lồ vẫn là một kẻ tàn phá trong các cảnh quan bị xâm chiếm. Ở những nơi mà chúng đạt đến số lượng khổng lồ, đống vỏ của chúng phân hủy trong đất có thể trung hòa độ pH xung quanh, thay đổi hoàn toàn những gì thực vật có thể phát triển trong các nghĩa địa ốc sên này.

Đảo ăn kiến

Nếu bạn sống ở miền nam Hoa Kỳ, bạn có thể đã nghe nói về sự phiền toái ngày càng tăng của kiến ​​lửa, hoặc thậm chí có kinh nghiệm trực tiếp với vết đốt đau đớn của chúng. Kiến xâm lược là một vấn đề trên toàn thế giới và hiện có rất nhiều loài tham gia— kiến điên vàng Kiến Argentina, và kiến ​​đầu to là một số ví dụ nổi bật nhất. Nhưng trên các đảo Thái Bình Dương, kiến ​​điện (Wasmannia auropunctata) là Kẻ thù công khai # 1.

Kiến điện cắn người. Hình ảnh: Plegadis qua Wikimedia Commons

Kiến điện rất nhỏ - chỉ dài khoảng một mm - và có màu mật ong. Nhưng họ đóng gói một bức tường, tạo ra một vết đốt khó chịu cho một con côn trùng nhỏ như vậy. Vì vết đốt có thể dữ dội và những vết hàn lớn đáng kinh ngạc để lại có thể tồn tại trong thời gian dài, nên kiến ​​điện còn được gọi là “kiến lửa nhỏ”. Loài kiến ​​này có nguồn gốc từ Trung và Nam Mỹ, nhưng hiện đã xâm chiếm nhiều nhóm đảo biệt lập ở lưu vực Thái Bình Dương, cùng với các vùng của châu Phi, miền nam Hoa Kỳ, Caribê và Úc.

Nơi chúng thiết lập đàn, kiến ​​điện tàn sát côn trùng bản địa, bao gồm cả các loài kiến ​​khác. Đây là tiêu chuẩn khá tốt trong số các loài kiến ​​xâm lấn khác, nhưng kiến ​​điện cũng có mục tiêu lớn hơn: động vật có xương sống trên đảo bản địa. Với cú chích mạnh mẽ và số lượng lớn, kiến ​​điện có thể áp đảo các loài động vật tương đối to lớn.

Ở quần đảo Galapagos, loài rùa khổng lồ đặc hữu đang có nguy cơ bị đe dọa. Lũ kiến ​​ăn thịt rùa con, và sẽ tấn công mắt rùa trưởng thành. Ở Hawaii, nơi số lượng kiến ​​điện ngày càng tăng, sự hung hăng đốt của những con kiến ​​tuổi teen gần như không thể nhận thấy này được cho là đằng sau sự gia tăng mù lòa giữa các vật nuôi.

A Sinking F’eeling

Đối với giun túi bơi ký sinh (Chất béo Anguillicoloides), cuộc đời là một chuỗi những chuyến đi nhờ xe. Những con giun tròn này bắt đầu là ấu trùng đậu trên bề mặt của cây thủy sinh hoặc đá. Chẳng bao lâu, chúng bị ăn thịt bởi một loài giáp xác nhỏ hoặc động vật không xương sống khác, và bên trong ruột của vật chủ trung gian của chúng, con giun đạt đến giai đoạn trưởng thành và nhiễm bệnh.

Khi tài xế của nó bị lươn nuốt chửng, con giun sẽ có cơ hội tỏa sáng, di chuyển từ đường tiêu hóa của lươn đến túi bơi, nơi nó có thể sinh sản và gửi trứng của mình, sau đó được lươn chuyển xuống nước, hoàn thành đi xe đạp.

Bốn con giun bơi mổ ra từ một con lươn Ảnh: Bill bessmer

Vòng lặp nhỏ gọn này xuất hiện ở quê hương Đông Á, nơi ký sinh trùng sử dụng cá chình Nhật Bản làm vật chủ. Nhưng giun túi bơi đã vô tình du nhập vào châu Âu cách đây vài thập kỷ, nơi chúng đã thích nghi để lây nhiễm bệnh cho lươn châu Âu. Trong khi nhiều cá chình (ở cả châu Á và châu Âu) bị nhiễm giun túi bơi có thể xử lý ký sinh trùng tốt, nhưng nếu bị nhiễm trùng nặng có thể là một vấn đề lớn.

Túi bơi cho phép cá xương kiểm soát sức nổi của chúng trong khi bơi, và một túi bơi chứa đầy giun tròn có thể có ít khí hơn đáng kể so với bình thường, và thậm chí có thể sụp đổ hoàn toàn. Những con lươn bị nhiễm trùng nặng như vậy không thể bơi hiệu quả và liên tục chống chọi với sự chìm đắm — một cuộc đấu tranh có thể cản trở khả năng tiếp cận bãi đẻ theo mùa trên biển của loài.

Sự xâm nhập của giun túi bơi đến châu Âu cũng được cho là nguyên nhân khiến sản lượng cá chình nuôi và cá hoang dã đôi khi giảm.

Theo định nghĩa, các loài xâm lấn gần như rất rắc rối. Nhưng có lẽ chúng ta có thể biết ơn rằng không phải tất cả những sinh vật ngoài hành tinh phá hoại đều khá đáng lo ngại như món mì ống độc đầu boomerang, hay một con kiến ​​thích đâm nọc độc vào mắt kẻ thù.