hóa thạch rùa biểnMảnh sọ. Hình ảnh: Oceana / Twitter ; Tín dụng Timothy Myers



Một nhà cổ sinh vật học vừa đưa ra tuyên bố rằng ông đã phát hiện ra hài cốt của một con rùa biển mà trước đây khoa học chưa biết đến.



Khoảng 65,5 triệu năm trước, một tiểu hành tinh tấn công bề mặt Trái đất, dẫn đến sự tuyệt chủng hàng loạt khiến khoảng 3/4 số loài bị xóa sổ. Tuy nhiên, một loài động vật khó có thể sống sót - rùa biển.

Vào tháng 6 năm 2012, một mảnh xương được phát hiện bởi Louis Jacobs, một nhà cổ sinh vật học có xương sống tại Đại học Southern Methodist nhô ra khỏi vách đá ở Cabinda, một tỉnh của Angola. Jacobs và nhóm của ông đã khám phá mảnh xương và phát hiện ra rằng đó là một hộp sọ rùa gần như hoàn chỉnh, cùng với một xương cổ được gọi là hyoid.




Loài rùa tiền sử này, hiện vẫn chưa được đặt tên, sống cách đây khoảng 64 triệu năm, trong thời kỳ Paleogen. Nó có quan hệ mật thiết với loài rùa biển bơi trên biển trước khi tiểu hành tinh va vào Trái đất, cung cấp bằng chứng chắc chắn rằng rùa biển sống sót sau cuộc tuyệt chủng được biết đến vì đã giết chết khủng long. Nó cũng có liên quan xa với rùa biển xanh hiện đại và rùa đồi mồi.



rùa biển xanhRùa biển xanh. Hình ảnh: Brocken Inaglory

Phân tích hộp sọ của con rùa cho thấy nó có vòm miệng lớn, có nghĩa là nó có thể đã ăn thức ăn cứng hơn như tôm hùm và trai ngoài mực và cá. Đôi mắt của nó hơi hướng sang một bên, và nó dài khoảng một mét. Khi còn sống, loài rùa này sẽ phát triển mạnh trong môi trường biển nông, ở một vùng khô cằn hơn nhiều so với hiện nay.

Phân tích này đã được công bố tại cuộc họp của Hiệp hội cổ sinh vật có xương sống vào ngày 28 tháng 10 năm 2016.

Bạn muốn biết thêm về rùa biển? Đồng hồ đeo tay:

Hình ảnh nổi bật: Hộp sọ rùa biển, Alejandro Linares Garcia