Bạn có thể nghĩ orcas là một loài riêng biệt, nhưng thực tế có 10 loại khác nhau của những con thú xinh đẹp này - và tất cả chúng đều có những cuộc sống khác nhau một cách đáng ngạc nhiên.



Bất chấp cái tên, cá voi sát thủ (hoặc ‘orcas’) không phải là cá voi. Chúng thực sự là loài cá heo lớn nhất thế giới; và giống như những loài cá heo khác, chúng đi du lịch và săn mồi cùng nhau trong vỏ quả.

Trong nhiều thế kỷ, những động vật biển có vú khổng lồ này được coi là đồng nhất và hiện tại, tất cả đều được xếp vào loàiOrcinus orca. Tuy nhiên, trong vài thập kỷ qua, các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra sự đa dạng đáng kinh ngạc giữa các loài giáp xác này và đã phân tách chúng thành các sinh thái dựa trên ngoại hình, phạm vi và hành vi của chúng.



Hiện tại, các nhà khoa học đã xác định được mười loài orca sinh thái phân bố trên toàn cầu. Một số loại này chia sẻ phạm vi với những loại khác, nhưng chúng hiếm khi tương tác và không lai tạp. Điều này có nghĩa là một số (nếu không phải tất cả) trong số các orc này nên được phân loại thành các loài hoặc phân loài khác nhau.

Mười loại orca được chia đều giữa bán cầu bắc và bán cầu nam. Ở bán cầu bắc, orcas được phân loại là orcas thường trú, orcas Bigg và Bắc Đại Tây Dương Loại 1 và 2. Ở bán cầu nam, orcas được phân loại đơn giản là Loại A, Loại B, Loại C và Loại D. Hãy cùng tìm hiểu kỹ hơn nhìn vào từng loại này.

Orca các loại. Tín dụng cho Trung tâm Khoa học Thủy sản Tây Nam NOAA.

Orca các loại. Tín dụng cho Trung tâm Khoa học Thủy sản Tây Nam NOAA.

Bắc bán cầu

Ở Bắc bán cầu, ba quần thể cá voi sát thủ được nghiên cứu kỹ lưỡng nhất cư trú ở Bắc Thái Bình Dương, nhưng cũng có hai loại khác ở Bắc Đại Tây Dương.



Orcas thường trú

Orcas thường trú có nguồn gốc từ Bắc Thái Bình Dương và được đặt tên vì xu hướng có phạm vi nhà nhỏ xung quanh các khu vực có quần thể cá lớn. Phần lớn những con orcas này hầu như chỉ ăn cá hồi , nhưng một số quần thể cũng ăn cá thu, cá bơn, và cá tuyết.

Ở Hoa Kỳ Bắc Thái Bình Dương, quần thể orca cư trú được phân thành bốn nhóm: cư dân phía nam, cư dân phía bắc, cư dân nam Alaska và cư dân tây Alaska Bắc Thái Bình Dương . Mỗi quần thể này có các gen, cách gọi và thậm chí cả văn hóa riêng biệt, không khác gì sự đa dạng của các ngôn ngữ và nền văn hóa hiện có trong nhân loại.

Bigg’s Orcas

Bigg

Bigg’s orcas (hay còn gọi là orcas tạm thời). Ảnh của Rennett Stowe.

Biggs orcas còn được gọi là orcas thoáng qua, và chúng chủ yếu săn mồi các động vật có vú biển khác . Cá voi, cá heo, hải cẩu và sư tử biển đều có trong thực đơn và những con Orcas này sẽ lang thang lên xuống bờ biển phía tây Bắc Mỹ, từ Nam California đến Vòng Bắc Cực, để tìm kiếm con mồi. Thông thường, phạm vi của chúng sẽ trùng lặp với phạm vi của orcas thường trú.

Orcas ngoài khơi

Sống xa ngoài biển, những con orcas ngoài khơi hiếm khi được nhìn thấy, và do đó, chúng ít được quan sát và hiểu rõ nhất về các loại Orca. Họ thường xảy ra 9 dặm (15 km) từ bờ nhưng thỉnh thoảng được nhìn thấy gần bờ biển .

Đây là loài nhỏ nhất và phân bố rộng rãi nhất trong số ba loài orcas Bắc Thái Bình Dương, và chúng tụ tập thành những quả khổng lồ. Nói chung là, chúng được tìm thấy trong các vỏ bao gồm 20-75 orc, nhưng các vỏ có chứa tới 200 orc đôi khi được nhìn thấy .

Giống như những con orcas cư trú, những con orcas ngoài khơi được cho là chủ yếu ăn cá và cá mập. Điều này là do răng của chúng khá cùn và mòn, gợi ý rằng chúng tiêu thụ con mồi có da sần sùi .

Bắc Đại Tây Dương Loại 1

Các quỹ đạo Bắc Đại Tây Dương ngoài khơi Lofoten, Na Uy. Ảnh của Rene.

Các quỹ đạo Bắc Đại Tây Dương ngoài khơi Lofoten, Na Uy. Ảnh của Rene.

Cư trú quanh Na Uy, Scotland và Iceland, Orcas loại 1 ở Bắc Đại Tây Dương là những con vật nuôi chung chung . Chúng chủ yếu ăn cá, chẳng hạn như cá trích và cá thu, nhưng chúng cũng sẽ ăn hải cẩu. Răng của chúng nhỏ và cùn, điều này tương quan với sở thích của chúng đối với cá, và chúng thường đàn những đàn cá khổng lồ thành những quả bóng dày đặc, nơi chúng có thể dễ dàng bắt được chúng.

Bắc Đại Tây Dương Loại 2

Orcas loại 2 ở Bắc Đại Tây Dương khác với orcas loại 1 do chế độ ăn của chúng. Trong khi Orcas loại 1 ở Bắc Đại Tây Dương thích cá hơn, Orcas loại 2 chủ yếu ăn cá voi và cá heo, đặc biệt là cá voi minke . Điều này đặc biệt rõ ràng ở răng của chúng, vì Orcas Loại 2 có răng to và sắc hơn nhiều so với Orcas Loại 1.

Nam bán cầu

Ở Nam bán cầu, các loại orca đơn giản hơn và chúng được tổ chức đơn giản thành các Loại A, B, C và D. Tuy nhiên, các orc loại B lại được chia thành các orc loại B (lớn) và Loại B (nhỏ). Các loại ở Nam bán cầu cũng có xu hướng có màu nâu hoặc hơi vàng do lớp tảo cát trên da của chúng.

Cá voi sát thủ các loại. Minh họa bởi Albino.orca.

Cá voi sát thủ các loại. Minh họa bởi Albino.orca.

Loại A

Orcas loại A lớn, phát triển lên đến 31 feet (9,5 mét) và chủ yếu ăn cá voi minke. Chúng sinh sống ở vùng nước mở xung quanh Nam Đại Dương, và theo dấu con mồi cá voi minke trên các tuyến đường di cư của chúng quanh vùng biển Nam Cực.

Loại B (Lớn)

Orcas loại B còn được gọi là Orcas đóng băng vì chúng kiếm mồi cho hải cẩu trên băng đóng gói. Chúng nổi tiếng với chiến lược săn mồi độc đáo, nơi chúng hợp tác cùng nhau để tạo ra những đợt sóng để rửa hải cẩu khỏi băng trôi.

Cá voi sát thủ tạo sóng đánh hải cẩu xuống nước

Loại B (Nhỏ)

Các orcas Loại B khác được gọi là Gerlache orcas, có nguồn gốc từ eo biển Gerlache của bán đảo Nam Cực. Chế độ ăn uống thường xuyên của những con Orcas này không được biết rõ, nhưng chúng đã được nhìn thấy xung quanh các đàn chim cánh cụt, nơi chúng thỉnh thoảng kiếm ăn cho chim cánh cụt.

Loại C

Orcas loại C còn được gọi là orcas biển Ross. Với độ cao 20 feet (6 mét), chúng là loài nhỏ nhất trong số các orcas ở Nam bán cầu và chúng thường sống trong lớp băng dày. Chúng đã được quan sát thấy ăn cá răng ở Nam Cực; Tuy nhiên, liệu chúng có phải là loài chủ yếu ăn cá hay không hiện vẫn chưa được biết.

Loại D

Orcas loại D còn được gọi là orcas cận Bắc Cực. Chúng là loài Orca hiếm nhất ở Nam bán cầu, và chúng có băng che mắt nhỏ nhất trong tất cả các loại Orca, ở cả Bắc và Nam bán cầu. Giống như Orcas loại C, chúng đã được quan sát thấy ăn cá, chẳng hạn như cá răng cưa Patagonian, nhưng chế độ ăn chính của chúng vẫn chưa được biết.

Các kiểu sinh thái Orca khác

Orca gần Auckland, New Zealand. Ảnh của Aucklandwhale.

Orca gần Auckland, New Zealand. Ảnh của Aucklandwhale.

Các nhà nghiên cứu chỉ mới bắt đầu tìm hiểu về các loài Orca, và nhiều trong số mười loại được liệt kê ở trên là những khám phá khá gần đây. Có một khả năng lớn là, ngoài việc phân loại một số loại này thành loài mới, các nhà nghiên cứu sẽ phân loại các loại orca mới ở các vùng khác.

Ví dụ, ở New Zealand, có một nhóm cư trú của orcas bao gồm 117 cá thể được xác định . Những con orcas này là những người nói chung, và trong khi chúng chủ yếu săn mồi cá mập và cá đuối, chúng cũng săn mồi cá, cá voi và cá heo. Hành vi này không phù hợp với bất kỳ kiểu sinh thái nào trong số 5 kiểu sinh thái Nam bán cầu, vì vậy rất có thể chúng sẽ được xếp vào kiểu sinh thái của riêng mình trong tương lai gần.

Để biết thêm thông tin về orcas và cách bạn có thể giúp bảo vệ những con sói biển tuyệt đẹp này, vui lòng truy cập Bảo tồn cá voi và cá heoNOAA Thủy sản .