Hình ảnh: Kevin Bertolero, Flickr

Hình ảnh: Kevin Bertolero, Flickr

Những cây gỗ đỏ bạch tạng quý hiếm vẫn tồn tại như một bí ẩn khoa học sống động cho đến khi các nhà nghiên cứu gần đây phát hiện ra chúng có thể thực sự hoạt động như bộ lọc độc tố cho khu rừng.



California có một tỷ lệ lớn các cây gỗ đỏ tươi xanh được yêu thích của đất nước trong các công viên quốc gia và tiểu bang với hơn 130.000 mẫu đất. Chỉ có 400 cây gỗ đỏ bạch tạng được ghi nhận tồn tại trên khắp khu vực rộng lớn này. Những sinh vật còi cọc độc đáo này hiếm khi cao hơn 10 feet và có những chiếc lá màu trắng ma quái, bất thường, thiếu chất diệp lục, biến ánh sáng thành thức ăn mà cây cối cần để tồn tại. Bằng các biện pháp khoa học, những cây bạch tạng này thậm chí không thể sống, nhưng đã tồn tại được ghi nhận trong hơn một thế kỷ.



Lịch sử không thể nghiên cứu thành công cây gỗ đỏ là do tính chất phức tạp về di truyền của chúng. Redwoods được báo trước cho mạng lưới rễ ngầm rộng khắp cho phép chia sẻ năng lượng giữa các sinh vật. Tuy nhiên, mỗi năm một lần, những cây và cành không thể tự nhiên có đủ năng lượng để tồn tại về cơ bản sẽ bị loại bỏ khỏi rừng để nhường chỗ cho những cây khỏe hơn - góp phần vào lý thuyết tiến hóa của Darwin về 'sự sống sót của những người khỏe mạnh nhất'.

Hình ảnh: Alex Nelson, Flickr

Hình ảnh: Alex Nelson, Flickr

Cho đến gần đây, những cây gỗ đỏ bạch tạng được coi là loài ký sinh tự do lấy năng lượng thông qua quá trình quang hợp của các đoàn hệ gỗ đỏ. Do khả năng của những cây gỗ đỏ cắt đứt năng lượng từ những cây nhỏ hơn trong mạng rễ của chúng, bí ẩn bao trùm là tại sao những cây bạch tạng này lại được phép tồn tại.



Zane Moore, một sinh viên tiến sĩ của Đại học California, đã nghiên cứu về cây gỗ đỏ cả đời. Gần đây, ông đã lấy mẫu kim từ những cây bạch tạng trong Công viên bang Henry Cowell Redwoods để so sánh với các mẫu cây khỏe mạnh và đưa ra một kết luận đáng kinh ngạc. Cây kim bạch tạng chứa một hàm lượng cao các kim loại nặng độc hại và các chất ô nhiễm do chất thải của con người và các nguồn nhân tạo khác ngấm vào đất xung quanh. Lý thuyết của ông là những cây bạch tạng độc đáo này đang hấp thụ và lưu giữ các chất độc từ môi trường xung quanh chúng, đóng vai trò như bộ lọc độc tố cho những cây khỏe mạnh trong rừng.

Trong khi cần phải nghiên cứu thêm, khả năng này cũng hấp dẫn như vẻ đẹp của những cây gỗ đỏ có màu trắng ma quái hiếm gặp này.

albino2_richardmasoner

Hình ảnh: Richard Masoner, Flickr



XEM TIẾP THEO: Động vật bạch tạng & Leucistic kỳ thú