Hình ảnh: MarcusObal / Wikimedia Commons

Đối với con người, sức hấp dẫn của việc thử nghiệm những chất có cường độ mạnh, làm thay đổi tâm trí có lẽ đã lâu đời như loài người chúng ta. Mặc dù một số loại thuốc nhất định có mức độ hợp pháp và tình trạng cấm kỵ khác nhau ở một số nền văn hóa, nhưng khó có thể phủ nhận rằng việc chúng ta thích dùng bộ não của chúng ta trong một chuyến đi ngắn ngủi trên tầng bình lưu là một phần cũ của con người chúng ta.



Nhưng đừng nhầm hoạt động này là duy nhất về mặt sinh học. Chúng tôi chắc chắn không phải là động vật duy nhất trong khối thích mê ở đây và ở đó. Các loài khác thường thấy mình có mục đích say sưa trong tự nhiên nhiều hơn bạn tưởng. Nhiều người thẳng tay mua những thứ kỳ lạ nhất trên kệ - chất gây ảo giác mạnh được tìm thấy trong thực vật và nấm.



Báo đốm trên yagé

Báo đốm là loài mèo lớn nhất ở châu Mỹ và là loài săn mồi đỉnh cao sống từ miền nam Arizona đến Trung Mỹ và các vùng ấm hơn của Nam Mỹ. Chúng là một lực lượng cần được tính đến trong bất kỳ môi trường sống nào chúng gặp phải - một khối cơ, răng và móng vuốt xảo quyệt, gợn sóng. Nhưng thỉnh thoảng, sinh vật hùng vĩ sẽ gặm lá của cây nho yagé (Banisteriopsis caapi), mọc khắp Rừng nhiệt đới Amazon, và nhanh chóng biến thành một con mèo con to lớn, ngốc nghếch, say sưa, như clip này từ 'Weird Nature' của BBC minh họa .



Cây nho là một thành phần chính của thức uống kích thích thần kinh mạnh được gọi làayahuasca, được người dân bản địa trên khắp Amazon sử dụng như một loại thuốc tinh thần cổ truyền. Không rõ tác động chính xác lên não của báo đốm là gì (mặc dù theo đánh giá của video, nó đủ sâu để khiến con mèo uốn éo trên lưng và chăm chú nhìn vào vòm cây).

Ayahuasca được biết đến với việc chứa DMT gây ảo giác, nhưng thành phần đó không phải từ yagé; thay vào đó, các hợp chất trong cây nho (harmala alkaloids) làm cho DMT từ một thành phần khác trong thức uống hoạt động bằng đường uống. Vì vậy, con báo đốm có thể đang trải qua một thứ gì đó cực mạnh từ harmala alkaloid, nhưng nó có lẽ không thể so sánh với tác dụng DMT của một ly cocktail ayahuasca đầy đủ.

Các nhà khoa học không rõ tại sao báo đốm tự đánh thuốc như vậy, nhưng những người mà chúng đã sống chung trong rừng nhiệt đới hàng nghìn năm cho rằng tác dụng của cây nho giúp cải thiện kỹ năng săn mồi của mèo.



Tuần lộc ăn nấm

Nấm agaric bay (Amanita muscaria) đến từ một họ nấm khét tiếng - chúng có liên quan chặt chẽ với các giống độc chết người như thiên thần hủy diệt và mũ tử thần. Nhưng trong khi agaric ruồi có bộ độc tố độc hại riêng của chúng, không có độc tố nào gần như có hại như amatoxin chết người của các loại agaric khác. Nấm cũng chứa muscimol, một hợp chất tạo ra tác dụng an thần và gây ảo giác ở động vật có vú. Người dùng thường báo cáo trải nghiệm giống như một giấc mơ, cùng với thuốc mê — sự hòa trộn và kết nối chéo các giác quan.

Hình ảnh: Grand-Duc / Wikimedia Commons

Những con tuần lộc ở phía bắc Á-Âu đã phát hiện ra điều này từ lâu - và chúng có thói quen bay lượn trên những cây nấm có đốm màu đỏ và trắng giống như một đám Super Marios có cổ. Họ dường như không bị làm phiền nhiều bởi các chất độc hại hơn trong nấm, liên kết và bật dậy với niềm vui sướng khi muscimol chạm vào hệ thống của họ.

Muscimol đi qua cơ thể không bị phân hủy, trong khi tất cả các hợp chất không có mùi vị sẽ bị cơ thể phân hủy. Điều này có nghĩa là nước tiểu của người đã ăn nấm, tốt, có thể tái sử dụng. Trên thực tế, những người Sami ở phía bắc Phần Lan và vùng xa phía tây bắc nước Nga đã thu thập và uống nước tiểu của những người say xỉn để kéo dài việc sử dụng các đặc tính gây ảo giác của nấm — nhưng không gây ảnh hưởng xấu đến lần thứ hai.

Hình ảnh: Education Crazy / Wikimedia Commons

Sami đã làm điều tương tự với những con tuần lộc đã ăn nấm. Về cơ bản, những con tuần lộc được sử dụng như một bộ lọc, với nhiều chất muscimol tinh khiết hơn tiết ra trong nước tiểu của chúng. Ở một nơi nào đó, những con tuần lộc biết được rằng chúng cũng có thể lấy được nước tiểu của người sử dụng, vì vậy chúng sẽ ăn tuyết và liếm những khu vực mà con người say xỉn đã đi tiểu, do đó tái chế lại muscimol.

Động vật linh trưởng tham gia PED

Iboga (Tabernanthe iboga) là một loại cây bụi được tìm thấy trong các khu rừng mưa nhiệt đới của Trung Phi. Nó chứa ibogaine, một hợp chất tác động đến thần kinh, tập trung nhiều nhất ở vỏ và rễ. Nhiều loại động vật hoang dã bản địa khác nhau được biết là ăn thực vật, nhưng có những tài khoản đặc biệt về một loài dường như sử dụng nó cho mục đích có chủ đích trước.

Hình ảnh: Miền công cộng

Mandrills — họ hàng gần gũi, sặc sỡ của khỉ đầu chó — ở Gabon và Congo được cho là sử dụng rễ như một loại thuốc nâng cao hiệu suất trong các cuộc xung đột thống trị.

Trong cuốn sách “Động vật và ảo giác”, đNhà thnobotanist Giorgio Samorini mô tả cuộc trò chuyện với một pháp sư Mitsogho ở Gabon về cách các mandrills nam, đôi khi cạnh tranh để giành quyền thống trị trong các ban nhạc lưu động khổng lồ của họ, sử dụng gốc iboga để tự quảng cáo. Theo báo cáo, các loài linh trưởng tìm kiếm iboga, xé nó ra khỏi mặt đất và ăn rễ cây. Sau đó, họ đợi vài giờ để ibogaine phát huy tác dụng và sau đó ra trận.

Không rõ chất gây ảo giác có thể mang lại lợi ích gì trong trận chiến, nhưng có thể một số loại tác dụng giảm đau cũng có mặt.

Dự kiến ​​vấp ngã

Các ví dụ trên chỉ là một mẫu nhỏ về khả năng sử dụng chất gây ảo giác của động vật và có những ví dụ khác không hoàn toàn rõ ràng về những gì động vật đang trải qua. Ví dụ, người ta thường trích dẫn rằng những con cừu bighorn tìm kiếm địa y ảo giác khó tiếp cận đến nỗi chúng cạo đá ở Dãy núi Canada, nhưng hồ sơ về hành vi của động vật và danh tính của địa y gây ra chuyến đi lại thiếu, vì vậy rất khó để chắc chắn rằng 'Rocky Mountain high' đặc biệt này tồn tại ở tất cả.

Ngoài ra còn có nhiều loài khỉ khác nhau và vượn cáo có vẻ như chà xát những chất độc hại lên cơ thể họ để bôi một loại thuốc trừ sâu diệt muỗi tự nhiên. Chúng cũng sẽ gặm milipede liên tục, điều này dường như khiến chúng tăng cao. Tuy nhiên, không biết liệu chúng có đang gặp phải tác dụng gây ảo giác hay không, những hợp chất nào có thể gây say hoặc liệu chúng có mục đích ăn vào để đạt được mục đích cao hay không. Vì vậy, hiện tại, chúng tôi không hoàn toàn chắc chắn những người anh em họ linh trưởng của chúng tôi dành cả ngày để đuổi theo “con rồng nhiều chân”.

Cho dù trường hợp nào xảy ra, vương quốc động vật chắc chắn có tỷ lệ tự dùng thuốc và nỗi ám ảnh với các trạng thái bị thay đổi, cho thấy một lần nữa, loài của chúng ta không đặc biệt như chúng ta vẫn nghĩ.

XEM TIẾP: Báo đốm tấn công Caiman