Rùa biển xanh. Ảnh của Teddy Fotiou.

Rùa biển xanh. ảnh chụp bởi Teddy Fotiou .

Rùa đã tồn tại khoảng khoảng 200 triệu năm , nhưng những con rùa biển đầu tiên đã không xuất hiện cho đến khoảng 89 triệu năm trước vào cuối kỷ Phấn trắng .



Trên thực tế, nghiên cứu mới của Đại học Alabama ở Birmingham đã tiết lộ rằng loài rùa biển đầu tiên tiến hóa ở Đông Nam Hoa Kỳ.Điều này có vẻ kỳ lạ, nếu chúng ta quay ngược đồng hồ, nó có ý nghĩa hơn.



Trong kỷ Phấn trắng, Trái đất ấm hơn nhiều và mực nước biển cao hơn. Ở Bắc Mỹ, một vùng biển nội địa nông, ấm áp bao phủ phần lớn lục địa, và kết quả là, nhiều sinh vật biển cư trú ở các khu vực hiện không giáp biển, bao gồm cả Trung Tây Hoa Kỳ và Đông Nam Hoa Kỳ. Đây là những gì Trái đất trông giống như 90 triệu năm trước:

trái đất-90 triệu năm trước-cretaceous-kỳ-minh-họa-bởi-colorado-cao nguyên-geosystems-inc

Trái đất 90 triệu năm trước. Minh họa bởi Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Như bạn có thể thấy, Bắc Mỹ về cơ bản là một loạt các đảo.



Điều này cung cấp môi trường hoàn hảo cho Ctenochelys acris, tổ tiên của tất cả các loài rùa biển hiện đại , cũng như nhiều loài rùa biển thời tiền sử khác.

Archelon, con rùa biển lớn nhất từng sống , cũng du ngoạn những vùng biển cạn thuộc kỷ Phấn trắng này và thậm chí có thể bơi cùng với Ctenochelys acris.

Ảnh của Drew Gentry / UAB

Ảnh của Drew Gentry / UAB



Trước sự tuyệt chủng của khủng long vào cuối kỷ Phấn trắng, rùa biển sinh sống ở nhiều hốc sinh thái trong đại dương, không giống như các loài hiện đại của chúng.

Trong trường hợp của Ctenochelys acris, Ctenochelys chủ yếu sống dưới đáy và có các chi sau mạnh mẽ giống như của một con rùa ngoạm hơn là các chân chèo sau giống bánh lái của một loài rùa biển hiện đại .