Hình ảnh: Chuck Holliday / Flickr

Có thể bạn đã từng nghe đến tiếng ve sầu, những bầy côn trùng ồn ào thường xuất hiện vào mỗi mùa hè. Nhưng còn những kẻ săn mồi của chúng, những kẻ giết ve sầu - những con ong bắp cày khổng lồ với bộ hàm lớn và chỉ thèm ăn ve sầu?



Với một cái tên như 'kẻ giết ve sầu', bạn có thể nghi ngờ rằng những con côn trùng này sẽ đặc biệt tàn bạo, và bạn đã đúng. Những con ong bắp cày lớn, được đặt tên làSphecius đẹpvà dài gần 2 inch, có chiến lược săn mồi đặc biệt dữ dội. Như khác ong bắp cày ký sinh , họ sử dụng côn trùng làm lồng ấp sống cho con non của họ.



Một thời gian ngắn sau khi nở, ong bắp cày cái đào hang công phu bên dưới đất để làm tổ. Sau đó, họ chủ động tìm kiếm ve sầu trên cây và giữa những bụi cây cao. Sau khi được phát hiện, ve sầu sẽ kết thúc 'trò chơi' - kẻ giết người làm tê liệt nó chỉ bằng một cú chích nhanh chóng.

Sau đó, kẻ giết người cố gắng đánh bay con ve sầu bất lực trở về hang của chính nó, nhưng con côn trùng có trọng lượng chết, đôi khi gấp hai đến ba lần kích thước của kẻ giết người. Không thể bay với hàng hóa thừa được kéo theo, con ong bắp cày ngoan cường bám chặt vào con ve sầu và thay vào đó trèo lên cây để nhảy khỏi các chi và lướt về phía hang của nó. Cuộc tình diễn ra nhiều lần trong cả ngày.



Ong sát thủ ve sầu phương Đông ôm một con ve sầu bị liệt. Hình ảnh: Bill Buchanan / Hoa Kỳ Dịch vụ Cá và Động vật Hoang dã

Cuối cùng khi trở lại hang của nó, kẻ giết người đặt con ve sầu bị tê liệt (nhưng vẫn còn sống rất nhiều) vào một trong nhiều khoang ấp của nó khoảng 10 đến 20 inch dưới lòng đất. Con cái đẻ trứng gần vết thương đâm thủng của ve sầu để dễ dàng tiếp cận, sau đó bịt kín khoang bằng chất bẩn, cuốn theo sinh vật đáng thương.

Một đến hai ngày sau, trứng nở và ấu trùng bắt đầu nuốt chửng con ve sầu bất lực, xâm nhập qua vết thương hở. Sau khi đã được lấp đầy, nó sẽ quay một cái kén để bắt đầu biến đổi thành một con ong bắp cày trưởng thành.

Khi chúng đến tuổi trưởng thành, tuổi thọ của chúng sẽ ngắn lại. Những kẻ giết ve sầu xuất hiện vào tháng Bảy hoặc tháng Tám và thường chết vào tháng Chín. Và trong khi chiến lược sinh sản của chúng có vẻ tàn nhẫn, chúng cũng phải cạnh tranh với những kẻ săn mồi của chính mình, bao gồm cả ong thợ mộc và kiến ​​nhung.



Mặc dù chúng thường bị nhầm với ong bắp cày, nhưng ong bắp cày nói chung là con người không quan tâm, thay vào đó dành nọc độc của mình để làm tê liệt con mồi - vì vậy không cần phải lo lắng nếu bạn đụng phải chúng. Hơn nữa, những người này luôn kiểm soát số lượng ve sầu, điều này có lợi cho cây cối và bụi rậm trong sân của bạn.

XEM TIẾP:Nhện sói vs. Nhện ong bắp cày