Hình minh họa những con sư tử ăn thịt người của Tsavo, được cho là đã giết 135 người ở Kenya vào năm 1898. Hình ảnh: Banovich Art qua Wikimedia Commons

Nhờ có hàng chục nghìn năm các công cụ và công nghệ ngày càng phức tạp theo ý của chúng ta, con người đã trở thành loài động vật săn mồi đỉnh cao nhất trên hành tinh này, làm điều mà tổ tiên loài người của chúng ta không thể: ngăn bản thân trở thành thức ăn.



Chủ yếu là vậy.



Thông minh như chúng ta, con người vẫn bị nhiều kẻ săn mồi coi là mảnh đất, nếu có cơ hội. Mặc dù hầu hết các cuộc tấn công vào con người chỉ là do sán, nhưng thường xuyên, các cá nhân cụ thể tạo thói quen “ăn thịt người”, thậm chí đôi khi còn ưu tiên nhắm con người làm con mồi.

Rõ ràng hơn, động vật ăn thịt săn và ăn thịt người đã được ghi nhận trong một loạt các loài săn mồi. Nhưng đây chủ yếu là những sự kiện cá biệt mà một con người thường bị giết và ăn thịt trong trường hợp nhầm lẫn danh tính, hoặc có thể trong một khoảnh khắc tuyệt vọng vì đói cực độ, hoặc thậm chí có thể tình cờ sau khi trả đũa để tự vệ.'Người ăn thịt người' về cơ bản khác nhau, ở chỗ họcố ýtìm kiếm con người như thức ăn, và làm như vậy nhiều lần.



Nhìn chung, hiện tượng này cực kỳ hiếm gặp. Con người không phải là thứ mà hầu hết các loài động vật ăn thịt trên Trái đất đã tiến hóa để săn mồi, và chúng ta có xu hướng ồn ào, lạc lõng và bận rộn với những dụng cụ và màu sắc khác thường.

“Chúng ta sẽ cần một con thuyền lớn hơn” - Đừng tin vào những lời thổi phồng của truyền thông

Việc ăn thịt người cũng hiếm hơn ở một số loài hơn bạn nghĩ, đặc biệt là những loài có danh tiếng được thổi phồng nhiều là quái vật ăn thịt người, chết người. Giữa những bộ phim như “ Hàm ' hoặc là 'Anaconda' , 'Hồ Placid' , và những thứ bị chế nhạo 'Hoa râm' , ý thức của công chúng tràn ngập hình ảnh cá mập sát thủ, rắn, cá sấu, chó sói và gấu. Tuy nhiên, những con vật đối lập ngoài đời thực gần như không khát máu như những mô tả này.



Cá mập không chỉ tấn công bản thân gây tử vong là cực kỳ hiếm gặp, thói quen rình rập con người thực sự không phải là điều mà cá mập làm. Các trường hợp một con cá mập tấn công và / hoặc giết nhiều người chỉ xảy ra một vài lần, như trong 1916 ở New Jersey (dẫn đến tử vong) hoặc Ai Cập trở lại năm 2010 (mà không). Các loài rắn lớn như trăn, boas và anacondas chắc chắn có khả năng ăn thịt người ( ngay cả người lớn ) và thỉnh thoảng làm. Nhưng vì những con rắn được phát hiện là đã ăn thịt người cũng gần như luôn bị giết chết, nên rất khó để nói liệu giết người hàng loạt có phải là điều mà loài bò sát này có thể quản lý hay không.

Gấu Bắc Cực đôi khi coi con người là con mồi, nhưng phần lớn các cuộc tấn công của gấu — trên tất cả các loài — không phải là săn mồi trong tự nhiên. Có một vài lời kể về những con gấu đang nổi cơn thịnh nộ và giết người, nhưng đôi khi chỉ thực sự ăn thịt chúng. Một ví dụ là Con gấu lười của Mysore , đã khủng bố người dân gần Bangalore, Ấn Độ vào năm 1957. Con gấu đã giết chết hàng chục người và giết hại gấp đôi con số đó, nhưng chỉ một số nạn nhân thực sự bị ăn thịt.

Những con sói — mặc dù được miêu tả đáng thương trong truyện và truyện dân gian — không thực sự ăn thịt người nhiều như danh tiếng của chúng cho thấy. Chà, ít nhất là những ngày này. Giờ đây, những con sói nhìn chung đã bị đẩy ra khỏi các khu vực phát triển, có con người sinh sống trong vài thế kỷ qua, việc chạm trán với sói đã rất hiếm, chưa nói đến những cuộc tấn công gây tử vong.

Sói ăn thịt người phổ biến hơn nhiều ở những nơi như Châu Âu và Bắc Á hàng trăm năm trước khi con người và sói chia sẻ nhiều môi trường sống hơn. Hầu hết các nỗ lực săn mồi đều (và vẫn còn xảy ra, khi các cuộc tấn công xảy ra) đến thăm trẻ nhỏ, thậm chí đôi khi bằng cách lẻn vào lều hoặc trại vào ban đêm và bắt chúng đi trong giấc ngủ. Có những câu chuyện lịch sử nổi tiếng về những con sói ăn thịt người đã giết chết hơn một trăm người, như nước Pháp những năm 1760 Beast of Gévaudan , mặc dù vẫn còn tranh cãi xem đó có phải là một con sói đơn lẻ hay không. Gần đây hơn một chút, có những câu chuyện như “Những con sói của Turku”, ba con sói đã giết và ăn thịt 22 trẻ em ở Phần Lan từ năm 1880 đến 1881.

Với Crocs, nó phức tạp

Cá sấu nước mặn, Queensland, Australia Ảnh: Bernard Dupont

Cá sấu, không giống như cá mập, thực sựlàmgiết và ăn thịt nhiều người hàng năm. Cá sấu sông Nile, mugger và cá sấu nước mặn là nguyên nhân gây ra hàng trăm vụ tấn công chết người mỗi năm ở Châu Phi, Nam Á và Đông Nam Á / Úc.

Phần lớn sự khác biệt này có thể là do sự phụ thuộc của con người và cá sấu vào một nguồn tài nguyên quan trọng: nước ngọt. Những loài cá sấu này cũng là những kẻ săn mồi phục kích chuyên hạ gục những con mồi lớn của động vật có vú, một chủng loại mà con người ngồi ngay ngắn. Vì vậy, việc ăn thịt người có thể là một phần tự nhiên trong hành vi của một số loài cá sấu hơn là với các loài săn mồi khác.

Hầu hết các vụ tấn công đều là những sự kiện bi thảm, đơn lẻ, nhưng có những trường hợp giày crocs 'ăn thịt người' đã phát triển một thói quen đặc biệt là săn mồi trên người. Nổi tiếng nhất trong số này là Gustave , một con cá sấu sông Nile già, to lớn ở quốc gia Burundi, châu Phi.Gustave được cho là đã giết và ăn thịt hơn 200 người kể từ cuối những năm 1980.

Big Cats: The Ultimate Man-Eaters

Nhưng không một ví dụ nào ở trên — gấu, sói, hay thậm chí là cá sấu — có thể so sánh với những vị vua thực sự của hành vi vận động: mèo lớn, đặc biệt là những loài ở Cựu thế giới.

Báo sư tử và báo đốm hiếm khi dính líu đến các cuộc tấn công con người, và thậm chí hiếm khi xảy ra các vụ săn mồi. Nhưng ba con mèo lớn của Châu Phi và Âu Á — báo hoa mai, sư tử và hổ — trong lịch sử, và hiện tại, là nguồn gốc của những hình thức ăn thịt người cực đoan nhất. Mặc dù những con mèo hoang dã vẫn chiếm một tỷ lệ rất nhỏ trong số tất cả các loài này, mèo ăn thịt người đã gây ra thiệt hại lớn nhất về phúc lợi con người.

Con báo gấm ăn thịt người Gunsore sau khi bị sĩ quan Anh W. A. ​​Conduitt bắn vào đêm 21/4/1901 tại làng Somnapur, quận Seoni, Ấn Độ Ảnh: Walter Arnold Conduitt

Báo hoa mai đã săn mồi trên các loài linh trưởng, bao gồm cả tổ tiên của chúng ta, trong hàng triệu năm. Vì vậy, con người có nhiều khả năng rơi vào thực đơn của báo gấm hơn nhiều loài săn mồi khác tạo ra các động tác cơ động. Báo hoa mai cũng khá thoải mái với sự phát triển của con người (hơn sư tử và hổ) và khi ăn thịt người, chúng tỏ ra dạn dĩ hơn về cách chúng săn mồi xung quanh các ngôi làng và đồn điền của con người.

Sự táo bạo này - đặc biệt là nhiều năm trước đây - đã cho phép một số con báo ăn thịt người giết nhiều người mà trên mặt chúng dường như không thể. Một trong những loài động vật giết người trong truyền thuyết như vậy là “Báo hoa mai của các tỉnh miền Trung”, một con báo đực đã giết khoảng 150 người trong vài năm ở Ấn Độ thuộc Anh vào đầu những năm 1900.

Sư tử cũng có phần cơ động riêng của chúng và những con vật này có xu hướng phù hợp với ngoại hình — thường là con đực, làm việc một mình hoặc với một số ít con đực khác. Giống như báo hoa mai, chúng có thể quyết đoán, săn lùng những người từ vùng ngoại ô của các thị trấn và làng mạc nhỏ và thường vào ban đêm.

Một trong những câu chuyện nổi tiếng nhất về sư tử ăn thịt người là “Tsavo Maneaters”, một cặp sư tử đực to lớn, không có bờm đã giết và ăn thịt nhiều công nhân xây dựng một tuyến đường sắt nối liền Uganda và Ấn Độ Dương vào năm 1898. Khi dự án bắt đầu. xây dựng một cây cầu bắc qua sông Tsavo ở Kenya, các công nhân bị kéo ra khỏi lều của họ hàng đêm và bị những con sư tử Tsavo tiêu thụ nhanh chóng. Các cuộc tấn công tiếp tục trong nhiều năm, với mọi nỗ lực bảo vệ trại bằng lửa và hàng rào hoàn toàn thất bại. Cuối cùng, sau hàng chục cái chết (không xác định được giá trị rõ ràng), hai con sư tử đã bị bắn, và phần còn lại của chúng hiện được trưng bày trong Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Field ở Chicago.

Hình minh họa một con hổ Bengal đang kéo một nạn nhân là con người. Ảnh minh họa: George P. Sanderson

Nhưng ngay cả sư tử cũng không thể cầm nến trước hổ, loài có số lượng tử vong cao nhất so với bất kỳ loài mèo lớn nào. Hổ có thể chịu trách nhiệm cho một số 373.000 người chết trong hai thế kỷ qua, và một số cá nhân đã hoạt động mạnh mẽ. Ví dụ, Hổ Chowgarh - một con cái và đàn con chưa trưởng thành của nó - được cho là đã giết và ăn thịt hơn 60 người vào khoảng đầu thế kỷ 20 ở miền bắc Ấn Độ. Đáng kinh ngạc hơn, con hổ Champawat - một con hổ cái đơn độc ở Nepal và miền bắc Ấn Độ vào cùng thời điểm - ước tính đã giết hơn 430 người. Tình hình ở Champawat quá khắc nghiệt khiến cuộc sống trong khu vực phải ngừng lại vì sợ hổ, và quân đội Nepal thậm chí còn tham gia vào nỗ lực xua đuổi con hổ và giết nó.

Tại sao Người Ăn Nhắm Mục Tiêu Mọi Người

Nhưng tại sao một số loài động vật lại trở thành kẻ hành động? Không có một lý thuyết hoặc lời giải thích tổng quát nào bao hàm mọi thứ, từ cá sấu đến sói đến sư tử, vì nguyên nhân thực sự phụ thuộc vào loài và hoàn cảnh của từng người có liên quan. Điều đó nói rằng, một vài chủ đề sẽ bật lên.

Có lẽ vấn đề phổ biến nhất ở nhiều loài động vật có vú là một số dạng chấn thương cơ thể khiến việc săn bắt con mồi điển hình, khỏe mạnh hơn trở nên khó khăn hoặc bất khả thi. Các quan sát sau khi khám nghiệm tử thi của Hổ Champawat cho thấy rằng nó đã bị vỡ răng nanh, có khả năng là do một phát súng mà nó đã sống sót. Tổn thương răng và móng cũng xuất hiện ở chó cái Chowgarh. Quá với các Sư tử Tsavovà Những con sói của Turku. Con người chậm chạp và có bộ da mềm so với những con mồi thách thức hơn (nhưng bổ dưỡng hơn) như hươu và ngựa vằn. Một con vật có răng bị hỏng hoặc bị áp xe, hoặc móng vuốt bị gãy, có thể chuyển sang sử dụng con người như thức ăn để tránh đói.

Tuy nhiên, điều đó không giải thích được những loài động vật như Leopard của các tỉnh miền Trung, vốn có vẻ khá khỏe mạnh. Cũng có những ví dụ về quần thể hổ - đặc biệt là ở vùng Sundarbans đầm lầy của Vịnh Bengal - có tỷ lệ vận động tương đối cao mà không có dấu hiệu sức khỏe kém. Điều tương tự cũng xảy ra với sư tử châu Phi, loài sư tử này không phải lúc nào cũng xuất hiện dị tật cùng với sở thích săn mồi của con người. Ngoài ra, chấn thương răng không thực sự xảy ra với cá sấu giống như cách xảy ra với mèo lớn, vì chúng thay răng trong suốt cuộc đời.

Một con hổ Bengal kiểm tra các điều kiện trước khi xuống kênh tại Khu bảo tồn hổ Sundarban, Tây Bengal, Ấn Độ Ảnh: Soumyajit Nandy

Một số giải thích khác có thể là thiếu con mồi bình thường; thông qua chế độ ăn uống quá mức và nông nghiệp, con người là những loài động vật bản địa mà sư tử và hổ kiếm ăn. Ở những khu vực mà con người đã đẩy lùi các loài săn mồi lớn, ăn cỏ, những con mèo lớn này có thể phải chuyển sang lựa chọn hai chân, ít được ưa chuộng hơn. Cũng có khả năng là trong thời gian xảy ra xung đột vũ trang, sự thừa thãi của các thi thể người phơi bày hoặc chỉ được chôn cất tạo điều kiện thuận lợi cho những kẻ săn mồi lớn nhặt được, làm mồi cho chúng vì coi người sống là con mồi.

Dù nguyên nhân của việc ăn thịt người là gì, sự tồn tại dai dẳng của nó nhắc nhở chúng ta rằng mặc dù đã giảm đáng kể số ca tử vong do ăn thịt trên toàn thế giới, con người vẫn chưa trở thành người đứng đầu chuỗi thức ăn toàn cầu trong mọi bối cảnh - chúng ta vẫn rất dễ bị ăn thịt.

Ngay cả ngày nay, mặc dù quần thể hổ nhỏ đến mức đáng kinh ngạc, nhưng sự tương tác giữa mèo lớn và con người thường xuyên trở nên chết chóc. Chỉ trong năm nay, các cộng đồng ở miền trung Ấn Độ đã phải vật lộn với một con hổ ăn thịt người bị đổ lỗi cho 13 cái chết . Khi một số quần thể hổ phục hồi và dân số con người đẩy vào môi trường sống của hổ, thành công trong việc bảo tồn cuối cùng phải đối mặt với thực tế sống bên cạnh những kẻ săn mồi hiệu quả.

Rõ ràng rằng việc ăn thịt người có thể là một vấn đề đang diễn ra ngay cả khi nó hiếm gặp về tổng thể, đặc biệt là ở mèo lớn và cá sấu, và bất kỳ sự hài hòa nào trong tương lai giữa cuộc sống của con người và động vật ăn thịt đều dựa vào việc điều chỉnh các tương tác và giảm thiểu bất kỳ điều gì có thể dẫn đến sự hung dữ, thực hành săn bắn có định hướng.

Xem video dưới đây từ BBC để xem một trong những phóng viên của họ đối mặt với một con sư tử bờm được biết đến:

XEM TIẾP: Sư tử vs Trâu: Khi con mồi chiến đấu trở lại