Stargazer lấp ló trên cát.

Hình ảnh: Rickard Zerpe qua Flickr

Có thể nhận ra ngay lập tức bằng biểu hiện kinh hoàng, khốn khổ trên khuôn mặt hếch của chúng, những con chim săn sao là một trong những loài cá hấp dẫn (và đáng sợ) nhất đại dương - có khả năng hút bụi, điện giật và cung cấp nọc độc chết người cho kẻ thù của chúng.



Loài cá, được đặt tên cho đôi mắt hướng lên trên và miệng há hốc, nằm ở vị trí chiến lược trên đỉnh đầu của chúng, không có nhiều thứ để nhìn. Nhưng vẻ ngoài hài hước của chúng bao hàm một loạt các chiến lược tấn công và phòng thủ chết người khiến chúng trở thành kẻ săn mồi đáng kinh ngạc.



Stargazers từ bỏ sự hào nhoáng và hào nhoáng, chọn dành phần lớn cuộc đời mình để hòa mình vào đáy đại dương một cách kín đáo. Sử dụng vây ngực giống như những chiếc xẻng, chúng có thể đào bên dưới cát và vùi mình trong vài giây, chỉ để lại mắt và miệng. Ở đó, chúng nằm yên hoàn toàn và đợi con mồi bơi tới, trước khi khéo léo gây choáng và áp đảo nạn nhân với tốc độ cực nhanh.

Những kẻ săn mồi phục kích đích thực, chiến lược của stargazer là tất cả về sự tinh ranh và kiên nhẫn. Một số loài có một miếng thịt hình con sâu vặn vẹo bên trong miệng mà chúng dùng để dụ những con mồi tò mò. Một khi con mồi - điển hình là cá nhỏ, cua hoặc động vật không xương sống khác - đến đủ gần, loài săn mồi sẽ nhanh chóng lao tới và mở miệng, tạo ra một lực hút mạnh hút sinh vật không nghi ngờ này xuống cái vồ của nó.



Chúng có thể nuốt trọn con cá - chỉ ho ra vảy làm bằng chứng cho bữa ăn của chúng.

Những gì trông giống như những hàng răng sắc nhọn, đáng sợ thực sự là những tua được thiết kế để giữ cát bay khỏi miệng và lỗ mũi của chúng trong khi chúng nằm chờ đợi. (Răng thực tế của chúng rất nhỏ vì chúng dường như không cần nhai.) Chúng cũng có tua xung quanh nắp mang - một sự thích nghi giúp ngăn chặn các tia nước chảy ra khỏi mang làm xáo trộn cát xung quanh và thổi bay vỏ bọc của chúng.

Hình ảnh: Cục Quản lý Khí quyển và Đại dương Quốc gia qua Wikimedia Commons

Nhưng các cuộc tấn công lén lút không phải là đặc sản duy nhất của chúng. Stargazer cũng khá giỏi trong việc phòng thủ. Hai chiếc gai lớn trên lưng cho phép cá tiêm nọc độc vào những kẻ tấn công tiềm năng hoặc bàn tay hoặc bàn chân của con người không đúng chỗ.



Ngoài ra, những người ngắm sao từ các chiAstroscopusUranoscopuslà loài sinh điện, có nghĩa là chúng có khả năng tạo ra điện, giống như cá chình điện và chỉ một số ít các loài cá khác. Một cơ quan chuyên biệt phía sau mắt cho phép chúng tạo ra những cú sốc điện tử cho những kẻ săn mồi.

Chính bộ ba mối đe dọa này đã khiến một nhà khoa học gọi stargazer là “thứ nhỏ bé nhất trong sự sáng tạo” trong một bài báo của New York Times . Một số loài sinh vật biển có thể đồng ý, nhưng mối nguy hiểm đối với con người không quá rõ ràng. Với cường độ chỉ 50 vôn, những cú sốc có thể sẽ không gây hại nhiều cho con người, nhưng đã có báo cáo về người chết vì nọc độc.

Lời khuyên của chúng tôi? Quan sát nơi bạn bước.

XEM TIẾP: Sư tử vs Trâu: Khi Con mồi chiến đấu trở lại